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viernes, junio 07, 2013

PALABRAS QUE VAN Y VIENEN



Morir como «Kakanfú» o «Cafunga»
Por Celima Bernal (Juventud Rebelde)

Recibí desde Madruga (Mayabeque) una carta de Medardo Milián García a través de una amiga común. Agradezco tantos elogios en esos renglones de impecable redacción y ortografía.

Cantilena o cantinela (se prefiere el primero) es canto, copia, composición poética breve, hecha generalmente para ser cantada. Figurada o familiarmente, así la empleamos con frecuencia, repetición molesta o inoportuna de algunas frases: Ella me tiene cansada con su cantilena.

No usemos etcétera al final de una relación de personas; solo debe utilizarse para cosas. Compré arroz, frijoles, azúcar, etc. Nunca: Me encontré con José, con Álex, con Vance, etc.

Descortesía es falta de cortesía; se dice descortés a quien no demuestra la atención, respeto o afecto que debe a otra persona. Por ejemplo, un hombre se encuentra sentado, llega una mujer junto a él, y no se pone de pie, ni siquiera se le nota el intento de hacerlo, como si lo hubieran pegado con goma loca a la butaca; su comportamiento es descortés. ¡Qué pena!

«No lo veo hace mil años» es una hipérbole o exageración. No constituye un error, sino que ayuda a dar mayor elevación, gracia y energía al lenguaje, como todas las figuras retóricas.

LA RESPUESTA DE HOY

Fernando Ortiz explica en su Nuevo catauro de cubanismos el significado de la expresión Murió como Cafunga. Consta en acta en el archivo de Alicante, en Sancti Spíritus, que este era un desmochador, quien cayó de cabeza cuando recogía el palmiche de unas palmas reales jimaguas.

Pero existe otra versión: Kakanfú, uno de los personajes más populares del folclore afrocubano, fue un héroe lucumí. Samuel Johnson en The history of the yorubas dice: Después de los siete aristócratas de sangre (Oyó Mesi), electores de reyes, vienen los eshos (guardianes del reino). Ese título es bélico, no hereditario. El Kakanfú (jefe de los eshos) no debe volver la espalda; debe morir o vencer. Tiene el espíritu de un león: por eso «Murió como Kakanfú» significa murió como un valiente.