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domingo, mayo 01, 2011

TEMPORADA INVERNAL: A LA VISTA DE UN CURIOSO RÉCORD

Por Orfilio Peláez (Granma)
Foto: Juvenal Balán

Si como todo parece indicar no entra ningún otro frente frío, la presente temporada invernal será la que más temprano termine desde 1917 a la fecha, pues habría concluido el 11 de marzo, cuando llegó al archipiélago cubano el último "norte" de esta etapa.

Ello le quitaría la citada primacía a la de 1962-1963, cuyo final tuvo lugar el día 21 de marzo de 1963, indicó a Granma el Máster Evelio Alberto García Valdés, del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología.

Más allá de esa particularidad, el invierno 2010-2011 deja otros elementos interesantes. Así, por ejemplo, el pasado diciembre resultó el más frío ocurrido en Cuba a partir de 1951, al registrarse una temperatura media de 19,5 grados Celsius.

Tal valor es 3,5 grados inferior al promedio histórico de esa variable para el decimosegundo mes del año, y representa la cuarta temperatura media mensual más baja reportada en nuestro archipiélago en el transcurso de las últimas seis décadas, detrás de febrero de 1958, enero de 1981 y enero de 1956.

El patrón de circulación atmosférica prevaleciente en el referido mes propició el transporte de aire muy frío procedente de latitudes altas hacia el sudeste de los Estados Unidos, el Golfo de México, Cuba y Centroamérica.

Por eso casi todo el territorio nacional estuvo durante buena parte de diciembre bajo marcadas condiciones invernales, con vientos de región norte, poca lluvia y temperaturas muy bajas.

Vale recordar que en la madrugada del miércoles 15 fueron establecidos 31 récords de temperatura mínima, de los cuales nueve constituyeron nuevas primacías absolutas.

Encabeza la relación el valor de 1,9 grados Celsius, medido en el poblado matancero de Colón, que figura entre los cinco más bajos registrados de manera oficial en nuestro país en cualquier época.

Si bien en enero y febrero no se produjeron mínimas tan notables a las esperadas por algunas personas, la temperatura media en ambos meses estuvo en el rango de lo habitual para esa fecha del calendario, incluso la de enero fue ligeramente inferior al promedio histórico.

Como previeron los especialistas del Centro del Clima del Instituto de Meteorología, la temporada invernal transcurrió bajo la influencia del evento La Niña o AENOS, consistente en un enfriamiento de las aguas del océano Pacífico ecuatorial, que alcanzó la categoría de muy fuerte.

El principal efecto de este fenómeno de interacción océano-atmósfera sobre el clima en Cuba en esta etapa del año es que los totales de lluvia tienden a ser inferiores a los normales, mientras las temperaturas suelen comportarse más frías a las habituales de la época.

Según comentó el Máster en Meteorología Evelio Alberto García Valdés, de manera general ante la presencia de La Niña tiene lugar un decrecimiento en la cantidad total de frentes fríos, algo que se ha cumplido en la actual temporada, al registrarse hasta ahora 16 sistemas frontales.

De acuerdo con el criterio de clasificación, tal cifra la ubica dentro del rango de poco activa, ya que se considera normal cuando el número oscila de 17 a 21, y activa entre 22 y 26.

El promedio de frentes por temporada en nuestro país ronda los 19,5, mientras el récord absoluto es de 35, establecido en el invierno de 1976-1977.Le siguen por orden el de 1969-1970, con 30, y 1950-1951, 29. La de menos "nortes" corresponde a la de 1996-1997, que reportó solo 11.

Para quienes gustan de las curiosidades referidas a la meteorología, es interesante señalar que la temporada que más tardó en finalizar fue la de 1994-1995, al llegar el último frente frío el día 14 de junio de ese último año.

Temporadas  invernales          Número de frentes fríos
2001-2002                                      13
2002-2003                                      21
2003-2004                                      21
2004-2005                                      22
2005-2006                                      17
2006-2007                                      20
2007-2008                                      17
2008-2009                                      27
2009-2010                                      25
2010-2011                                      16